2018年6月21日 第25号

 ケベック州モントリオール近郊で、50羽のカナダガンの死体が川に浮かんでいたのが発見された。専門家は、雷に打たれたのが大量死の原因だと推測している。

 死体が発見されたのは14日朝のことで、モントリオール北東にある、セントローレンス川に面したコントルクール付近。死因の調査を依頼されたモントリオール大学の獣医ステファン・レアさんは、死んだカナダガンの心臓に小さな損傷があることを確認、雷に打たれた可能性を指摘している。

 また、どの死体も腐敗の進行具合が同程度であることから、すべてのカナダガンが同時に死亡したとみられ、水質汚染による中毒や病死の可能性はないとしている。

 死体が発見された地域では、局地的な嵐が観測されていた。レアさん自身、鳥が落雷によって死亡する報告例を読んだことはあるが、実際に見たことはこれが初めてだと、取材に語っている。一般的に鳥が感電死する原因は、嵐の中を飛んでいる最中に雷に打たれたり、電線に止まっていて感電したりすることがほとんどで、今回のように水面に浮かんでいた鳥が一度に50羽も死亡する例は珍しいとしている。また雷に打たれた場合、その箇所に小さな火傷の痕ができるのが普通だが、今回は川の水が伝導体となり、落雷した雷の電圧を広範囲に伝播させたため、多くのカナダガンが外傷もなく感電死したのだろうと話している。

 

 

2018年6月21日 第25号

 マニトバ州の人口8500人あまりの町ドーフィンの高校が、出席率が高い生徒に様々な賞品を与えるプログラムを行っている。年間の高出席率者が抽選で手に入れられる最高の賞は、なんと本物の車。このプログラムのおかげで、出席率は飛躍的にに向上したという。

 ドーフィン地域総合セカンダリー・スクールでは4年前から、月間賞や年間賞など様々な特典で、生徒の出席率向上を目指してきた。その理由を教師の一人は、生徒が学校で過ごす時間が増えれば増えるほど、学校側が生徒に提供できる教育や指導の質が上がり、ひいては生徒の将来の可能性も広げられるからだと説明している。

 最初に始まった月間賞ではiPadやGoPro、商品券などが賞品となり、一週間の無欠席を達成すれば、その抽選券が得られる仕組みだった。さらに学校の秘書が、このプログラムを本格的なものにするためにと、年間賞としてBMWの中古オープンカーを寄付した。

 これには全校生徒が沸き立ち、みなが抽選資格を得ようと学校に通いつづけた。実際のところ、このプログラムが始まってから出席率は20パーセントも向上したという。

 翌年からは、地元の自動車ディーラーが年間賞の車を寄付するようになった。今年の賞品、ピックアップトラックの2004年型シボレー・アバランチを7日に獲得したのは、10年生のザック・ザルバ君。まだ免許は持っていないが、この夏には取得して早く運転したいと取材に語っていた。

 また来年の年間賞となる、ジープ・グランドチェロキーもすでに寄付されており、新学期からは学校の正面入口脇に展示されるという。ザルバ君は、全校生徒がこのために登校しているようなものだと話していたが、ちゃんとした目的を持って学校に通うのは良いことに違いない。

 

 

2018年6月21日 第25号

 犬食文化の残る韓国で、食肉用として屠殺される運命にあった犬50匹がカナダに送られ、ペットとしてのリハビリを順調に受けている。

 世界的な動物福祉団体ヒューメイン・ソサエティー・インターナショナル(HSI)が救出したのは、テリア雑種やラブラドール系、また韓国原産の珍島犬系など、食用として飼育されていた犬。オンタリオ州トロント市に到着した後、先週ケベック州モントリオール市の動物用避難シェルターに落ち着いた。

 同団体によると、これらの犬は養犬施設で鉄製の檻に閉じ込められ、水をはじめ十分な食料などを与えられない劣悪な環境に置かれていたという。モントリオール市のシェルターでは、皮膚や目の感染症のほか、毛の手入れと寄生虫除去などの手当てを受けている。

 これらの犬は、養犬施設の中で生まれてからずっと自由を奪われてきたが、ここでペットとしてのリハビリとして獣医ケアや十分なエサを与え、人間からの愛と心遣いに接していると、HSIのエグゼクティブ・ディレクター、レベッカ・アルドワースさんはメディアの電話インタビューに語っている。

 またアルドワースさんによると、これまでの逆境にもかかわらず、犬たちは人間を信頼するようになってきており、里親へ引き渡せる日も遠くないと付け加えている。

 同団体はこれまでに、のべ1300匹以上の犬をカナダをはじめアメリカ、イギリスへ搬出してきた。韓国内にも、こうした犬のための避難シェルターは存在するものの、すでに収容能力の限界にきていることと、韓国内では食用に育てられた犬を蔑視する風潮もあるため、海外への搬出を継続しているという。

 韓国内では近年、犬食文化を見直す機運が高まっており、同団体は養犬業者に対し、業種転換のための補助金を支給、養犬業界の縮小を目指す活動も行っている。

 

 

2018年6月14日 第24号

 カナダのケベック州シャルルボワで8日から開催された主要7カ国(G7)首脳会議が9日に閉幕。7カ国で署名する首脳宣言に米国ドナルド・トランプ大統領が承認しないという異例のG7となった。

 トランプ大統領は7カ国中最後にカナダ入り。今回が大統領に就任して以来、初のカナダ訪問となったが、9日の閉幕を待たずに途中退席して帰国。1泊だけという駆け足のG7となった。

 議長国カナダのジャスティン・トルドー首相は、今回の議題に、幅広く成長が期待される分野への投資、将来的な雇用問題への準備、気候変動・海洋汚染・クリーンエネルギーへの取り組み、性別による平等性と女性の権利、安全で平和な世界の構築を掲げていた。

 しかしアメリカ以外の6カ国の最大懸念材料は、アメリカによる鉄鋼・アルミニウムへの6カ国に向けた高関税だった。

 トランプ政権は、5月31日にこれまで免除していたカナダ、欧州、そしてG7には参加していないメキシコにも、鉄鋼で25パーセント、アルミニウムに10パーセントの関税を上乗せすると発表。特にカナダは大部分をアメリカに輸出しているため、打撃が大きく、今回のG7でもトランプ大統領との直接対談で説得するとみられていた。

 しかし結果は期待通りとはいかなかった。9日、閉幕後の記者会見でトルドー首相は、先週アメリカのテレビ局で語った「正直侮辱的だ」とのカナダの見解を改めて示し、「我々カナダは、丁重で、理性的だが、決して言いなりになるつもりはない」と語り、国民の利益のために必要なときは立ち上がると今回、高関税措置についてはアメリカとの対決姿勢を鮮明にした。

 トランプ大統領は9日ツイッターで、自分が退席した後にトルドー首相が記者会見で語った言葉を非難。結局、トランプ大統領がG7首脳宣言を承認しないという異例のG7の幕引きとなった。

 また海洋汚染対策として議題に挙がったプラスチックごみの削減目標については、アメリカと日本が署名を拒んだため、5カ国とEUのみで承認した。

 

 

2018年6月14日 第24号

 注目のオンタリオ州選挙は6月7日に投開票が実施され、進歩保守党(PC)が圧勝、次期州首相にダグ・フォード氏が決定した。

 選挙前の世論調査では、第3党だった新民主党(NDP)が勢いを増し、選挙日直前には支持率でPCを上回る勢いを見せていた。久々のNDP政権誕生の可能性も言われたが、ふたを開けてみると、PCの圧勝だった。

 今回型破りの選挙戦を繰り広げたフォード党首は、記者会見でも異例ぶりを発揮。従来なら負けた党首から党員に向けたメッセージを発するが、フォード党首は他党党首の会見を待たずに真っ先に勝利宣言。「全員で勝ち取った勝利。これから州民のためにさらに力を尽くす」と語った。

 第3党から政権奪取かと期待されたNDPは野党第1党となった。政権奪取が期待されただけに大きく議席を伸ばして躍進しても、喪失感が選挙党本部に漂っていたことは否めなかった。それでもアンドレア・ホーワス党首は「野党第一党としてPC政権にしっかりと意見を言っていく」と語った。

 一方で予想どおり自由党は大敗した。議席数はわずか7。自由党史上最悪の結果となった。オンタリオ州での公式政党8議席にも及ばなかった。すでに敗北宣言をしていたキャサリーン・ウィン党首にとっては党本部で今選挙中2度目の敗北宣言。「若い力にトーチを引き渡す」と大敗の責任を取って辞任することを発表した。ウィン党首本人は当選。議員をそのまま続けると語ったが、次の選挙まで残るかは疑問視されている。ただ公式政党にすら残れない議席数での辞職は厳しいとの声も上がっている。

 歴史的な選挙となった今回、もう一つの史上初があった。グリーン党が初当選を果たした。マイク・シュレイナー党首がグエルフ選挙区から当選。「歴史的な一歩だ」と当選後に支援者に語った。

 選挙結果は、進歩保守党(PC)が76議席、(得票率40・63パーセント)、NDP40議席(33・69パーセント)、自由党7議席(19・30パーセント)、グリーン党1議席(4・62パーセント)だった。

 

 

 

今週の主な紙面
7月12日号 第28号

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「カナダにおける大麻に関する法律」への注意喚起…V-5
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