ブリティッシュ・コロンビア州リッチモンドに24日、赤いビーバーの彫刻がお目見えした。

 場所は、同市中心部にあるカナダライン終点のリッチモンド・ブリグハウス駅の脇。カナダラインの高架が終わるこの場所は、芸術作品を6カ月〜1年間展示するという、同市のパブリック・アート企画「アート・プリンス(台座)」に利用されている。

 「スカイ・ダム」と名づけられた、赤いビーバーと白い巣(ダム)をデザイン・製作したのは、バンクーバーのデザイン会社、コンテキスチャー・デザインのネイサン・リーさん。彼はこのほかにもいくつかバンクーバー市内のオブジェを製作している。

 この企画は2014年冬から始まり、20万ドルの予算で5〜8作品を5年間で展示していく予定。

 

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 テレビゲームや携帯型ゲーム機の世界で根強い人気を誇る、ポケモン・ゲーム。そのゲーム技術を競うポケモン・ワールド・チャンピオンシップスが、ことしは8月にアメリカ・カリフォルニア州サンフランシスコで行われるが、その大会参加にブリティッシュ・コロンビア州リッチモンドの青年が、また一歩近づいた。

 経理を勉強しているランディ・クワさんは、2月末にアメリカ・オレゴン州クラッカマスで行われた地区大会で優勝した。こうした大会で勝ち残るのは、高校生や大学に入って間もない学生がほとんどという中で、1999年からテレビゲームを始めた現在26歳の彼は、ポケモンゲームプレーヤーとしては自分はかなり年配だと自嘲気味に話している。

 それでもポケモン・ゲームの豊かな経験や、ゲームで使用するキャラクターに関する深い知識が、特に1対1で戦う相手に最も有効なポケモンたちをセレクトするのに役立ち、大会での好成績につながったとも語っている。

 しかしワールド・チャンピオンシップスへ参加するためには、さらに7月にアメリカ・オハイオ州コロンバスで行われるアメリカ全国大会でも好成績を収め、それぞれの大会で得た成績に基づくチャンピオンシップ・ポイントの総合得点で上位40人の中に入る必要がある。

 クワさんは、一歩ずつだが確実に目標に近づいていると、自信を持って取材に答えていた。

 なお昨年の同世界大会の最高峰、マスター部門では、近畿大学工学部の4年生が優勝している。

 

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 ブリティッシュ・コロンビア州新民主党(NDP)は17日、議会で2法案を提出、過熱するバンクーバーの不動産問題解決に乗り出す意欲を示した。

 提出したのはハウジング・アフォダビリティ・ファンド&スペキュレーターフィー法案とプロパティ・トランスファ・タックス(不動産譲渡税)・フェアネス法案。前者は、カナダでの非所得税納税者が所有する不動産に、その価値に応じて2パーセントを課税し、課税分はファンドに回すというもの。後者は不動産譲渡税の納税義務を回避できる法律の抜け穴をふさぐための法案。

 これは先月全国紙グローブ&メールが掲載したことがきっかけ。バンクーバーで行われている「シャドーフリッピング」と言われる不動産転売行為が、不動産譲渡税を逃れられるほか、マネーロンダリングの可能性もあるという悪質性が指摘され、BC州政府が本格的に対策に乗り出した。

 法案提出の前日にはNDPは不動産問題について市民を招いて集会を開き、約700人が集まった。主催したデイビッド・イービー議員は「これは深刻な問題であり、大きな危機であり、我々としては州政府にもっと真剣に取り組んでもらいたいと思っている」と語った。この時すでに法案提出も明らかにしていた。

 NDPが法案提出した翌日、クリスティ・クラーク州首相はスタンレーパークで会見を開き、「シャドーフリッピング」問題に真剣に取り組むと語った。

 クラーク州首相は「欲をむき出した以外の何ものでもない」とシャドーフリッピングをする不動産業者を批判。新規則ではシャドーフリッピングを防止するよう売り手の同意書の義務付けや違反した不動産業者には何らかの罰則が科せられるようになると説明した。違反した業者への罰則はBC不動産協議会が決定する。

 現在、独立機関が不動産契約譲渡について調査中で、州政府、BC不動産協議会ともに調査結果を待って対応を検討する。

 クラーク州首相は、違反した業者には不動産販売免許取り消しという対応を期待したいとも語った。

 

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 ロブ・フォード元トロント市長が22日、逝去したことが分かった。46歳だった。フォード元市長は昨年9月、多形型脂肪肉腫という珍しいガンと診断され、ガンの治療のため入院、手術や化学療法を続けていた。

 2010年に市長に当選。40代前半でカナダ最大都市の市長に就任した。就任後は税制改革などに取り組み、市民から支持を得ていたが、奇怪な言動でも注目を集めた。特にクラックコカインの使用を認めたり、アルコール中毒の治療を受けたりと、任期後半は政治以外で注目された。

 しかし、病気を理由に二期目を目指す2014年の市長選出馬を断念、市議選に立候補し、当選している。市長選には兄のダグ・フォード氏が挑戦したが落選した。

 この日、突然の訃報にトロントは悲しみに包まれた。

 

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 ジャスティン・トルドー首相は18日、7人を上院議員に任命したことを発表した。金メダル14個を獲得した元車いす陸上競技選手シャンタル・プチクレールさんや先住民族のレジデンシャル・スクール問題に尽力したマレー・シンクレアさん、フランス語新聞ラ・プレッセ論説員アンドレ・プラッテさんなどが選ばれた。

 自由党は選挙公約として上院改革を掲げていた。今回の任命では、オンタリオ州政府元新民主党(NDP)閣僚のフランシス・ランキンさんを選ぶなど、党の枠を超えた人選に改革の第一歩と説明していた。

 上院は2013年初めに発覚した議員の経費不正受給問題以来、改革か、撤廃か、現状維持かなどさまざまな議論が飛び交っている。最後に上院議員が任命されたのは、問題が過熱していた2013年3月、スティーブン・ハーパー元首相の保守党政権時代。今回は3年ぶりの任命となった。

 自由党は、問題が発覚した後、全自由党系上院議員を党から引き離し、無所属とすることを決定した。今回任命された7人も無所属となる。自由党は改革を訴えているが、明確な内容は示していない。

 一方、これまで政権を取ったことがないため上院議員がいない新民主党(NDP)は上院撤廃派。前政権の保守党は、選挙による上院議員選出を訴えている。現在は首相の完全任命制。両野党とも今回の任命について、透明性を確保するとした自由党の公約に違反する、秘密裏に決定された任命方法だと批判した。

 トルドー首相はことし1月に上院議員選出のための諮問委員会メンバーを任命。現在は上院の空席が多いオンタリオ州、マニトバ州、ケベック州からのみ参加している。今回の任命前の空席は、オンタリオ州8議席、ケベック州6議席、マニトバ州4議席。ノバスコシア州、ニューブランズウィック州が2議席、ブリティッシュ・コロンビア州、プリンスエドワード島州が1議席。BC州クリスティ・クラーク州首相はBC州が上院105議席のうち6議席しかないのは不公平だと主張、そのため委員会参加も断ったと語った。

 今回の任命で、保守党系議員が42人、自由党系と主張している議員が26人、無所属が20人。17議席が依然空席のままとなっている。

 

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