2016年12月1日 第49号

ブリティッシュ・コロンビア州の北部海岸沖の海底で発見され、一時は行方不明だった原爆ではないかとうわさされていた物体は、工業用機械であることが確認された。

 カナダ海軍が11月25日、発表した。

 この物体はダイバーのショーン・スミリチンスキーさんが最近、同州北部のバンクス島近辺で行ったダイビングで発見したもの。この付近では1950年に、原爆を搭載したアメリカ空軍の戦略爆撃機が墜落しており、この物体がその「失われた原爆」ではないかとうわさされていた。

 RCMPの捜索依頼を受けたカナダ海軍は、哨戒艇HMCSイエローナイフを現地に派遣。発見者のスミリチンスキーさんも同行し、発見場所を案内した。

 イエローナイフは発見場所から約千フィートの地点に停泊、遠隔操縦の探査機を投下した。特殊爆弾処理班も捜索に加わり、探査機が捕らえた映像をバンクーバー島にあるエスキモルト基地に送り、物体の解析にあたった。

 全員が大発見の可能性に興奮しながら捜索をおこなったものの、爆弾ではなく工業用機械だという結論に達した。

 残念な結果に終わったものの、今回の顛末についてスミリチンスキーさんは「とても素敵だった」とコメントしている。彼の発見がニュースになるや、世界中から注目されたスミリチンスキーさん。かれの功績を賞賛する手紙も数多く届いたが、その中のひとつ、アメリカ・テネシー州の11年生からの手紙を紹介している。

 そこには、少年が、誰か尊敬しているが有名ではない人に手紙を書くことになったので、彼を選んだと書かれていた。またその理由は、スミリチンスキーさんが何も報償を求めず、(発見の事実を)報告すべきところに報告したからだと記されていた。

 この手紙を紹介した後にスミリチンスキーさんは、いつでも何かを発見したら、必ず報告すると話していた。

 

 

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